¿Qué es la cefalea tensional?

Por el nombre de cefalea tensional se conoce al tipo más común de dolor de cabeza, puede ocurrir a cualquier edad, aunque es más frecuentes en los adultos y los adolescentes.
Se trata de un dolor continuo, opresivo, que por lo general se experimenta en la parte alta de la cabeza, en el cuero cabelludo o en el cuello. Su duración es variable, ya que puede oscilar entre unos minutos y unos días.

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Causas

La cefalea tensional se llama así porque se considera que es producto de la tensión o contracción de los músculos de esa zona, algunas de las cosas que pueden provocar tensión son las siguientes:

  • Estrés. Es la causa más común de cefalea tensional.
  • Adoptar malas posturas
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Cansancio extremo
  • Dormir Poco
  • Consumo excesivo de café o tabaco
  • Deshidratación
  • Vista cansada
  • Ciertos alimentos (chocolate, queso, nueces, cebolla, etc)

Tratamientos que puedes hacer por tu cuenta

  • Aplicar frio y calor. Para la cefaleas pasajeras y leves, la aplicación de compresas frías y calientes en cuello, hombros y frente pueden resultar en un alivio de la cefalea, otra opción en lugar de las compresas es darse una ducha.
  • Analgésicos de venta sin receta. El ibuprofeno, el paracetamol o la aspirina alivian temporalmente los síntomas del dolor de cabeza. Sin embargo, si no se identifican las causas del mismo, puede repetirse. Además, los analgésicos deben utilizarse con moderación, ya que si se abusa de ellos se pueden sufrir cefaleas de rebote, no se deberían tomar más de dos días a la semana.
  • Reducción del nivel de estrés. El estrés es una de las principales causas que puede llevar a una padecer una cefalea tensional, entre las opciones que tenemos para reducirlo se encuentran el ejercicio regular, los ejercicios de respiración, el evitar situaciones estresantes, el practicar yoga o meditación, disponer de tiempo libre, dormir bien o empezar un tratamiento psicológico de posibles patologías.
  • Mantener una buena postura. Las malas posturas pueden provocar tensión en hombros y cuello lo cuál puede provocar la aparición de la cefalea.
  • Elaborar un diario de las actividades hechas a diario. Así cuando tengamos una cefalea podremos consultar el diario para ver si podemos encontrar algo que lo haya desencadenado. También habría que apuntar nivel de severidad y si se ha tomado algún medicamento la combatirlo.
  • Hacer deporte. Los síntomas de la cefalea tensional pueden mejorar practicando deporte, el más aconsejado suele ser la natación.
  • Ejercitar el cuello y los hombros cada cierto tiempo si se pasa muchas horas haciendo poco movimiento, por ejemplo delante de pantallas de ordenador.

Tratamientos a través de un doctor

  • Relajantes musculares. Se suele usar la tizanidina, el uso de estos relajantes va a reducir la tensión de los músculos del cuello y hombros.
  • Antidepresivos. Se suele usar antidepresivos tricícliclos como por ejemplo la amitripilina en casos crónicos, no es un tratamiento que quite rápidamente la cefalea, hay que tomar el medicamento durante unas cuantas semanas antes de poder ver los efectos.
  • Ansiolíticos. Si la tensión es causada por ansiedad, la toma de ansiolíticos servirá para reducir la cefalea.

¿Y si los medicamentos no funcionan?

Si ni siquiera los medicamentos recetados por tu doctor hacen efecto, el siguiente paso podría ser hacerse unos análisis de sangre y posteriormente una resonancia magnética o TAC cerebral para ver si la cefalea está provocada por un problema de salud.

Tratamientos de medicina alternativa

Si no quieres ir al médico y tener que tomar medicamentos, puedes intentar terapias llevadas a cabo por profesionales como las siguientes:

  • Acupuntura
  • Masajes profesionales en cuello y hombros
  • Terapias de frio o calor
  • Biofeedback (técnica que ayuda a poder control la tensión en los músculos)
  • Fisioterapia
  • Terapia cognitivo conductual
  • Tratamiento quiropráctico